sábado, 16 de diciembre de 2017

EXTRAÑA FORMA DE UN ASTEROIDE INTERESTELAR

Un estudio demostró que el asteroide que nos visitó desde el espacio interestelar, es uno de los objetos cósmicos más alargados conocidos por la ciencia.

Descubierto el 19 de octubre DE 2017, la velocidad y la trayectoria del objeto sugieren fuertemente que se originó en un sistema planetario alrededor de otra estrella.

Los astrónomos han estado luchando para observar esta única  roca espacial, conocida como 'Oumuamua’, antes de que desaparezca de la vista.
Hasta el momento, sus resultados sugieren que es al menos 10 veces más largo que ancho.
Esa relación es más extrema que la de cualquier asteroide o cometa jamás observado en nuestro Sistema Solar.

Usando observaciones del Very Large Telescope (VLT) en Chile, Karen Meech, del Instituto de Astronomía en Honolulu, Hawái, y sus colegas, determinaron que el objeto tenía al menos 400 m de longitud, rotando rápidamente y sujeto a cambios dramáticos en el brillo.
Estos cambios en el brillo fueron la clave de la extraña forma de Oumuamua.
"Al observar la base de datos de la curva de luz de asteroides, hay cinco objetos (de 20,000) que tienen curvas de luz que sugieren una forma hasta una relación de eje de aproximadamente 7-8 a 1", dijo el Dr. Meech a BBC News.
"Nuestros errores son muy pequeños, así que estamos seguros de que esto es realmente alargado. Además, uno debe darse cuenta de que no sabemos hacia dónde apunta el polo de rotación. Supusimos que era perpendicular a la línea de visión. En absoluto, luego hay efectos de proyección y el 10:1 es un mínimo. ¡Podría ser más alargado!"

Pero en otros aspectos, 'Oumuamua (pronunciado oh MOO-uh MOO-uh) parece asemejarse a los objetos que conocemos desde más cerca de casa.
"También descubrimos que tenía un color rojizo, similar a los objetos del Sistema Solar exterior, y confirmó que es completamente inerte, sin la más leve pizca de polvo a su alrededor", dijo el Dr. Meech.

Estas propiedades sugieren que 'Oumuamua es denso, compuesto de rocas y posiblemente metales, no tiene agua ni hielo, y que su superficie estaba enrojecida debido a los efectos de la irradiación de los rayos cósmicos durante largos períodos de tiempo.
Aunque 'Oumuamua se formó alrededor de otra estrella, los científicos creen que podría haber estado vagando por la Vía Láctea, sin estar conectado a ningún sistema estelar, durante cientos de millones de años antes de su encuentro fortuito con nuestro Sistema Solar.

"Durante décadas hemos teorizado que tales objetos interestelares están ahí, y ahora, por primera vez, tenemos evidencia directa de que existen", dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la dirección de la misión científica de la NASA en Washington DC. "Este descubrimiento de la historia está abriendo una nueva ventana para estudiar la formación de sistemas solares más allá del nuestro".

Si los planetas se forman alrededor de otras estrellas de la misma manera que lo hicieron en el Sistema Solar, muchos objetos del tamaño de 'Oumuamua deberían ser lanzados al espacio. El visitante interestelar puede proporcionar la primera evidencia de ese proceso.

En cuanto a cómo 'Oumuamua se hizo tan alargada, Dr. Meech explicó: "Ha habido especulaciones entre los distintos miembros del equipo acerca de este objetos a veces muy alargadas son binarias de contacto... pero aun así, las piezas sería más largo que la mayoría de las cosas en el Sistema Solar, y nuestro análisis muestra que esta girando lo suficientemente rápido como para que no  permanezcan juntos. Uno de nuestros equipo  se preguntó si, durante la formación de un sistema planetario, si se producía una gran colisión entre los cuerpos que tenían núcleos fundidos, parte del material podía ser expulsado y luego congelarse en una forma alargada. Otro miembro del equipo se preguntaba si podría haber algún proceso durante la eyección, por ejemplo, si hubo una explosión de supernova cercana que podría ser responsable".


 El intruso cósmico fue descubierto por Rob Weryk, un investigador postdoctoral en el Instituto de Astronomía y coautor del nuevo estudio, que se publica en la revista Nature.
Weryk y el investigador del Instituto de Astronomía Marco Micheli se dieron cuenta de que iba muy rápido (con la velocidad suficiente para evitar ser capturados por la atracción gravitacional del Sol) y que estaba en una trayectoria muy excéntrica sacándolo de nuestro Sistema Solar.

El nombre del asteroide, 'Oumuamua, significa  un mensajero de lejos que llega primero' en hawaiano.
Fuente: BBC News-Website Paul Rincón 20.diciembre.2017


lunes, 11 de diciembre de 2017

LA GRAN MANCHA ROJA DE JÚPITER OBSERVADA POR LA NAVE ESPACIAL JUNO DE LA NASA

Esta animación simula el movimiento de las nubes en la Gran Mancha Roja de Júpiter. La animación se realizó aplicando un modelo de movimiento de viento a un mosaico de imágenes de Juno Cam. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Gerald Eichstadt / Justin Cowart

Los datos recogidos por la Nave Espacial Juno de la NASA durante su primera pasada por la  Gran Mancha Roja de Júpiter en julio de 2017 indican que esta característica icónica penetra muy por debajo de las nubes.
Otras revelaciones de la misión incluirán que Júpiter tiene dos zonas de radiación inexploradas. Los resultados fueron anunciados el lunes en la reunión anual de la American Geophysical Union en Nueva Orleans.

"Una de las preguntas básicas acerca de la Gran Mancha Roja de Júpiter es: A qué profundidad están las raíces?" dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno del Instituto de Investigación del Suroeste en San Antonio. "Los datos de Juno indican que la tormenta más famosa del Sistema Solar tiene un tamaño de casi una Tierra y media de ancho, y sus  raíces penetran  unos  300 kilómetros (200 millas) en la atmósfera del planeta."

El instrumento científico responsable de esta revelación en profundidad era el radiómetro de microondas (MWR) de Juno- "Juno radiómetro de microondas tiene la capacidad única para mirar muy por debajo de las nubes de Júpiter", dijo Michael Janssen, co-investigador de Juno del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. "Se está demostrando ser un excelente instrumento para ayudarnos a llegar al fondo de lo que hace la gran mancha roja tan grande."

La Gran Mancha Roja de Júpiter es un óvalo gigante de nubes de color carmesí ubicada en el hemisferio sur de Júpiter, esa carrera hacia la izquierda alrededor del perímetro de la ovalada, con velocidades de viento superiores a cualquier tormenta en la Tierra.  Miden  16.000 kilómetros (10.000 millas) de ancho, y el  3 de abril, 2017, la Gran Mancha Roja era  1,3 veces más ancha que la Tierra.

"Juno encontró que las raíces de la gran mancha roja se encuentran entre  50 a 100 veces más profundas que los océanos de la Tierra y son más calientes en la base de lo que son en la parte superior," dijo Andy Ingersoll, profesor de ciencias planetarias en Caltech y un co-investigador Juno. "Los vientos están asociadas con diferencias en la temperatura y el calor de la base del punto explica los vientos feroces que vemos en la parte superior de la atmósfera."

 

El futuro de la Gran Mancha Roja es aún mucho un tema de debate. Mientras que la tormenta ha sido objeto de seguimiento desde 1830, ha existido posiblemente durante más de 350 años. En el siglo 19, la Gran Mancha Roja tenía más de dos Tierras de ancho. Pero en los tiempos modernos, la Gran Mancha Roja parece estar disminuyendo de tamaño, según lo medido por los telescopios y naves espaciales desde la Tierra.
En su momento las Naves Espaciales Voyager 1 y 2 de la NASA, pasaron veloces junto a Júpiter en su camino hacia Saturno y más allá, en 1979, la Gran Mancha Roja tenía dos veces el diámetro de la Tierra.
Hoy en día, las mediciones realizadas por los telescopios terrestres indican que el óvalo sobrevolado de Juno ha disminuido su ancho en un tercio y la altura  un octavo desde la vista de los Voyager.

Juno también ha detectado una nueva zona de radiación, justo por encima de la atmósfera del gigante de gas, cerca del ecuador. La zona incluye hidrógeno enérgico, el oxígeno y los iones de azufre que se mueven a velocidad casi luz.

"Cuanto más se acerque a Júpiter, es más raro que llegue", dijo Heidi Becker, encargado de la Pista de investigación y vigilancia de la radiación de Juno en el JPL. "Sabíamos que la radiación probablemente nos sorprendería, pero no pensamos que nos gustaría encontrar una nueva zona de radiación tan cerca del planeta. Sólo nos encontramos porque la órbita única de Juno alrededor de Júpiter le permite llegar muy cerca de las cimas de las nubes, durante esta colección de sobrevuelos, literalmente voló a través de él”.

La nueva zona se identifica mediante el detector de partículas energéticas, instrumento de investigación de Júpiter (JEDI). Las partículas, se cree, que se derivan a partir de átomos neutros energéticos creados en el gas alrededor de Júpiter, como son las  lunas Io y Europa (iones con carga eléctrica de rápido movimiento). 
Los átomos neutros se convierten en iones como sus electrones son despojados por la interacción con la atmósfera superior de Júpiter.

Juno también encontró firmas de una población de iones pesados ​​de altas energía dentro de los bordes interiores de relativista cinturón de radiación de electrones de Júpiter - una región dominada por electrones que se mueven cerca de la velocidad de la luz. Las firmas se observan durante los encuentros de alta latitud de Juno con el cinturón de electrones, en las regiones no exploradas por la Nave Espacial. La especie de origen y exactos de estas partículas todavía no se entiende. La Unidad de Referencia estelar de Juno (SRU-1) mediante la cámara de estrellas, detecta las firmas de esta población como las firmas del ruido extremadamente altos en las imágenes recogidas por la investigación vigilancia de la radiación de la misión.
Hasta la fecha, Juno ha completado ocho pasadas por encima de Júpiter. La novena pasada de Juno será el 16 de diciembre.

Juno fue lanzada el 5 de agosto de 2011, desde Cabo Cañaveral, Florida, y llegó a la órbita alrededor de Júpiter, el 4 de julio de 2016.
Durante su misión de exploración, Juno pasó a baja altura sobre las nubes superiores del planeta - tan cerca como son aproximadamente 3.400 kilómetros (2.100 millas).
Durante estos sobrevuelos, Juno está investigando por debajo de la capa de nubes de Júpiter y a pesar del oscureciendo, estudia sus auroras para aprender más acerca del origen del planeta, su estructura, atmósfera y magnetosfera.

Scott Bolton, del Southwest Research Institute en San Antonio, del JPL, dirige la Misión Juno para la investigación principal. La Misión Juno es parte del programa New Frontiers gestionado por el Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA en Huntsville, Alabama, para la Dirección de Misiones Científicas. Lockheed Martin Space Systems, de Denver, construyó la nave espacial. JPL es una división de Caltech en Pasadena, California.
Fuente: JPL Caltech / NASA Misión JUNO 11.Diciembre.2017

Más información sobre la misión Juno disponible en:

El público puede seguir la misión en Facebook y Twitter en:

viernes, 8 de diciembre de 2017

EL AGUJERO NEGRO SUPERMASIVO MÁS DISTANTE JAMAS OBSERVADO FUE ENCONTRADO DESDE EL OBSERVATORIO LAS CAMPANAS EN CHILE



Concepción artística del agujero negro supermasivo más distante jamás descubierto, que es parte de un cuásar de tan solo 690 millones de años después del Big Bang. Está rodeado por hidrógeno neutro, lo que indica que es del período llamado la época de reionización, cuando las primeras fuentes de luz del universo se activaron. Ilustración de Robin Dienel, cortesía de Carnegie Institution for Science.

Los astrónomos tienen al menos dos preguntas sobre los primeros mil millones de años del Universo, una era impregnada de misterio literal y misterio figurativo. 
Quieren saber qué es lo que quemó la niebla: Estrellas, Agujeros Negros Supermasivos o ambos en tándem. ¿Y cómo crecieron esos inmensos Agujeros Negros en tan poco tiempo?
Ahora el descubrimiento de un Agujero Negro supermasivo justo en el medio de este período está ayudando a los astrónomos a resolver ambas preguntas. "Es un sueño hecho realidad que todos estos datos están apareciendo", dijo Avi Loeb , el presidente del departamento de astronomía de la Universidad de Harvard.

El Agujero Negro, anunciado hoy en la revista Nature , es el más distante jamás encontrado. Se remonta a 690 millones de años después del Big Bang.
El análisis de este objeto revela que la ionización, el proceso que desempeñó el Universo como secador de pelo en un espejo de baño humeante, estaba casi medio completa en ese momento. Los investigadores también muestran que el Agujero Negro ya pesaba 780 millones de veces la masa del Sol.

Un equipo dirigido por Eduardo Bañados, astrónomo de la Institución Carnegie para la Ciencia, en Pasadena, encontró el nuevo Agujero Negro cuando estaba buscando en los datos antiguos, objetos con el color adecuado para ser cuásares ultradistantes: Las invisibles firmas de Agujeros Negros Supermasivos tragando gas.
El equipo revisó una preliminar lista de candidatos, observado cada uno a su vez. con un potente telescopio en el Observatorio Las Campanas, ubicado en Chile.

El 09 de marzo de 2017, Bañados observó un débil punto en el cielo del Hemisferio Sur por 10 minutos. Una mirada a los datos sin procesar  confirmaron que era un cuásar – no un objeto más cercano que se hace pasar por uno – y que quizás fue el más antiguo encontrado. “Esa noche ni siquiera pude dormir” dijo Bañados.

Este equipo de astrónomos, dirigido por Eduardo Bañados utilizó los Telescopios Magallanes de Carnegie, descubriendo el Agujero Negro supermasivo más distante jamás observado. Reside en un cuásar luminoso y su luz nos llega desde cuando el Universo tenía solo el 5 por ciento de su edad actual.

Los cuásares son objetos extremadamente brillantes, compuestos por enormes agujeros negros que acrecen la materia en el centro de las Galaxias masivas. Este Agujero Negro recién descubierto tiene una masa 780 millones de veces la masa de nuestro Sol.
 "Reunir toda esta masa en menos de 690 millones de años es un desafío enorme para las teorías del crecimiento súper masivo del agujero negro", explicó Bañados.

Para hacer crecer Agujeros Negros tan grandes y tan pronto después del Big Bang, los astrónomos han especulado que el universo primitivo podría haber tenido condiciones que permitieran la creación de Agujeros Negros muy grandes con masas que alcanzaban 100.000 veces la masa del Sol. Esto es muy diferente de los agujeros negros que se forman en el universo actual, que rara vez superan algunas docenas de masas solares.
Bram Venemans, del Instituto Max Planck de Astronomía en Alemania, añadió: "Los cuásares se encuentran entre los objetos celestes más brillantes y distantes conocidos y son cruciales para comprender el universo primitivo".

El cuásar de Bañados es especialmente interesante porque es del tiempo conocido como la época de reionización, cuando el Universo emergió de su edad oscura.

El Big Bang comenzó el universo como una sopa caliente y turbia, de partículas extremadamente energéticas que se expandía rápidamente. A medida que se expandió, se enfrió.
Alrededor de 400,000 años más tarde (muy rápidamente en  escala cósmica), estas partículas se enfriaron y se fusionaron en gas hidrógeno neutro. El universo permaneció oscuro, sin ninguna fuente luminosa, hasta que la gravedad condensó la materia en las primeras estrellas y galaxias. 
La energía liberada por estas Galaxias antiguas causó que el hidrógeno neutral esparcido por todo el universo se excitara e ionizara, o perdiera un electrón, un estado en el que el gas se ha mantenido desde ese momento. 
Una vez que el universo se reionizó, los fotones podían viajar libremente por el espacio, por lo que el universo se volvió transparente a la luz.

El análisis del Quásar recién descubierto muestra que una gran fracción del hidrógeno en su entorno inmediato es neutral, lo que indica que los astrónomos han identificado una fuente en la época de reionización, antes de que suficientes de las primeras estrellas y galaxias se hayan activado completamente ionizando el universo.
"Fue la última gran transición del universo y una de las fronteras actuales de la astrofísica", dijo Bañados.


Eduardo Bañados en el Observatorio Las Campanas en Chile, donde se descubrió el nuevo cuásar. Crédito: Gentileza de Eduardo Bañados

La distancia del quásar está determinada por lo que se denomina su desplazamiento al rojo, que es una medida de cuánto se estira la longitud de onda de su luz mediante la expansión del universo antes de llegar a la Tierra. Cuanto mayor es el desplazamiento al rojo, mayor es la distancia, y los astrónomos posteriores están mirando el tiempo cuando observan el objeto. 

Este cuásar recién descubierto tiene un corrimiento al rojo de 7.54, basado en la detección de emisiones de carbono ionizado de la galaxia que aloja el Agujero Negro masivo. Tomó más de 13 mil millones de años para que la luz del cuásar nos alcanzara.

La caracterización de la galaxia anfitriona del quásar  se llevó a cabo utilizando los interferómetros IRAM / NOEMA y JVLA; y los hallazgos se informan en un artículo complementario publicado en The Astrophysical Journal Letters dirigido por Bram Venemans.
"Esta gran distancia hace que estos objetos sean extremadamente débiles cuando se ven desde la Tierra. Los cuásares tempranos también son muy raros en el cielo. A pesar de una extensa búsqueda, solo se sabía que existía un cuásar con un corrimiento al rojo mayor a siete antes de ahora", dijo Xiaohui Fan del Observatorio Steward de la Universidad de Arizona.

Entre 20 y 100 cuásares tan brillantes y tan distantes como el cuásar descubierto por Bañados y su equipo, se prevé que existan en todo el cielo, por lo que este es un gran descubrimiento que proporciona información fundamental del universo joven, cuando solo tenía un  5 por ciento su edad actual.
"Este es un descubrimiento muy emocionante, encontrado al recorrer la nueva generación de estudios sensibles de área amplia que los astrónomos están llevando a cabo utilizando el explorador de campo infrarrojo Wide-field de la NASA, Jet Propulsion Laboratory en órbita y telescopios terrestres en Chile y Hawai", dijo Daniel Stern de la NASA en Pasadena, "Con la construcción de varias instalaciones de próxima generación, incluso más sensibles, podemos esperar muchos descubrimientos emocionantes en los inicios del universo en los próximos años".

El equipo utilizó dos instrumentos del telescopio Magellan para observar el agujero negro supermasivo: FUEGO, que hizo el descubrimiento, y  Fourstar, que se usó para obtener imágenes adicionales.

"Este importante descubrimiento, junto con la detección de galaxias distantes, es elucidar las condiciones del universo durante la época de reionización. Mientras esperamos la construcción de la nueva generación de telescopios gigantes, como el GMT, telescopios como el Magellans en El Observatorio Las Campanas en Chile continuará desempeñando un papel crucial en el estudio del universo temprano ", agregó el director de Las Campanas, Leopoldo Infante. 

Este trabajo se basa en datos recopilados con el telescopio Magellan Baade, el telescopio Gemini North (programa GN-2017A-DD-4), el telescopio binocular grande y el interferómetro IRAM / NOEMA.

Fuente: Quanta Magazine / Carnegie Science -06.dic.2017


jueves, 7 de diciembre de 2017

BACTERIAS VIVAS DEL ESPACIO EXTERIOR FUERON ENCONTRADAS POR LOS CIENTIFICOS, EN LA SUPERFICIE EXTERIOR DE LA EEI

Estación Espacial Internacional - EEI - en órbita. Crédito:foto vía NASA.

Los científicos han encontrado bacterias vivas del espacio exterior en la superficie del segmento ruso de la Estación Espacial Internacional (EEI).
Las bacterias fueron llevadas a la estación espacial accidentalmente en tabletas, junto con varios materiales que se colocan a bordo de la ISS durante mucho tiempo para estudiar el comportamiento de los materiales en el espacio exterior.

“Las bacterias están siendo estudiadas en la Tierra, pero lo más probable es que no representen ningún tipo de peligro”, es lo que ha dicho el cosmonauta ruso Anton Shkaplerov  a TASS el lunes.
Según él, durante las caminatas espaciales de la Estación Espacial Internacional en el marco del programa ruso, los cosmonautas tomaron muestras con bastoncillos de algodón de la superficie externa de la estación. En particular, tomaron muestras de lugares donde la acumulación de desechos de combustible se descargó durante la operación de los motores o en lugares donde la superficie de la estación es más oscura. Después de eso, las muestras fueron enviadas a la Tierra.

Y ahora resulta que de alguna manera estos bastoncillos revelan bacterias que estuvieron ausentes durante el lanzamiento del módulo ISS. Es decir, han venido del espacio exterior y se han asentado a lo largo de la superficie externa.
“Se están estudiando hasta el momento y parece que no representan ningún peligro", dijo el astronauta ruso; “Algunas bacterias terrestres también sobrevivieron en la superficie externa de la Estación Espacial, aunque permanecieron dentro de un vacío espacial durante tres años. Además de eso, experimentaron cambios bruscos de temperatura de menos 150 a más de 150 grados centígrados”, señaló.

Shkaplerov será el jefe de la nueva tripulación de la estación espacial, que despegará al único orbitador del mundo el 17 de diciembre próximo.
Fuente: TASS  Russian News Agency- 27.NOV.2017


Leer más: Ciencia y Espacio

sábado, 2 de diciembre de 2017

LA CULTURA POPULAR Y LAS NAVE ESPACIALES “VOYAGER”


Siéntese y disfrute de la vista desde el épico viaje de las Naves Espaciales Voyager a través del Sistema Solar. Vea imágenes icónicas de planetas y lunas, como Júpiter, Io, Europa, Saturno, Titán, Urano, Neptuno y Tritón, con música.Crédito: NASA/JPL Caltech

Ya sea que viaje a través de ciudades, continentes o incluso océanos esta temporada de vacaciones, no hay un vuelo de larga distancia como el de las Naves Sondas Espaciales Voyager 1 y 2.

Este año, se celebran 40 años desde el lanzamiento de las sondas gemelas Voyager de la NASA, las dos naves más lejanas y rápidas actualmente en operación. 
Cada Voyager ha aportado una enorme cantidad de conocimiento sobre el Sistema Solar, incluida la inesperada diversidad de sus planetas y sus lunas. Entre sus muchas distinciones , la Voyager 1 es la única Nave Espacial que ha ingresado al espacio interestelar, y la Voyager 2 es la única Nave Espacial que voló por los cuatro planetas gigantes: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

Sin embargo, es posible que se haya perdido la fiesta virtual de Voyager, ya que hubo muchas otras noticias espaciales en el momento de los aniversarios de lanzamiento de los Voyager. El eclipse solar, visible en todo Estados Unidos, tuvo lugar el 21 de agosto de 2017, solo un día después de que el Voyager 2 marcara 40 años en vuelo. El 5 de septiembre  de 2017 fue el aniversario de lanzamiento del Voyager 1, pero los fanáticos del espacio ya se estaban preparando para conmemorar el final de la misión Cassini de la NASA el 15 de septiembre.

Nunca es demasiado tarde para apreciar la gran influencia que han tenido los Voyager. De hecho, además de la cobertura de noticias que han recibido las Naves Espaciales, también se han ganado un lugar en la cultura popular.

Las Naves Voyager en el cibe y en la Televisión

Tal vez el homenaje Voyager de la cultura pop más ampliamente reconocido está en la película "Star Trek: The Motion Picture" de 1979. En la película, una máquina llamada V'Ger - la nave espacial Voyager 6 de ficción, su inteligencia aumentada por una raza alienígena - busca el hogar de su creador, la Tierra, y amenaza con causar estragos en nuestro planeta en el proceso. 
En la vida real, John Casani, quien era el gerente del proyecto Voyager en ese momento en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, ofreció prestarle un modelo Voyager al creador de "Star Trek" Gene Roddenberry. Aunque la versión de la película alteró el diseño original, todavía usaba la misión como inspiración.

La nave espacial había pasado por los planetas cuando un episodio de 2004 de "The West Wing" - titulado "The Warfare of Genghis Khan" - mencionó un importante hito de la misión: el Voyager 1 cruzó el choque de terminación. El choque de terminación es una onda de choque que marca el punto en el que el viento solar del Sol, que viaja a velocidades supersónicas hasta ese punto, desacelera y se calienta bruscamente. 
Representa la parte más interna del límite de la heliosfera, la burbuja magnética que incluye el Sol, los planetas y el viento solar. Debido al cruce de choque de terminación, el personaje Josh Lyman (erróneamente) declara que este Voyager 1 es el primer objeto creado por el hombre para abandonar nuestro sistema solar (erróneamente, porque el sistema solar termina mucho más allá de ese punto de referencia). "Es curioso, estoy pasando por un pequeño shock de terminación", bromea el personaje de Donna Moss.

Más recientemente, el Voyager 1, en la vida real, cruzó al espacio interestelar en 2012, aunque técnicamente aún no ha salido del sistema solar. En 2013, para hablar sobre ese hito, el científico del proyecto de la misión, Ed Stone de Caltech en Pasadena, apareció en el Informe Colbert de Comedy Central .

El Disco Dorado

Cada Voyager contiene una copia de un Registro Dorado lleno de imágenes y sonidos de la Tierra, que incluye imágenes, música y clips de audio de personas y animales. Este registro ha sido presentado en varias obras de ciencia ficción. 
En la película de 1984 "Starman", una raza de alienígenas descubre el registro y envía un emisario a la Tierra para aprender más sobre nuestro planeta.

Un episodio de 1994 de los X-Files titulado "Little Green Men" también rindió homenaje a Voyager. El episodio comienza con el agente del FBI Fox Mulder describiendo la misión Voyager y el Registro Dorado, que incluye imágenes, música y la voz de un niño que dice: "Hola a los niños del planeta Tierra". Mulder dice que los Voyager pasaron la órbita de Neptuno y que "no se enviaron más mensajes", pero en realidad, los Voyager aún se comunican con la Tierra todos los días.

La misión no estaba exenta de diversión en "Saturday Night Live". En el episodio 64, que se emitió en 1978, un psíquico interpretado por el actor Steve Martin dice que los extraterrestres habían encontrado el disco y respondieron, "Enviar más Chuck Berry", refiriéndose a la icónica canción "Johnny B. Goode" incluida en el Golden Record. . Aprenda más sobre el Registro Dorado y vea una lista completa de sus contenidos aquí .

Y más
Voyager también ha demostrado ser inspirador para los músicos y compositores contemporáneos. El compositor ganador del Premio de la Academia Dario Marianelli escribió un concierto de violín Voyager que tuvo su estreno mundial en 2014 en Brisbane, Australia, y posteriormente fue tocado por la Orquesta Sinfónica de Londres en 2015.
El artista James Stretton también escribió una canción en honor de los Voyager. 40 ° aniversario

Para una inmersión profunda en la historia de la misión, el documental "The Farthest" se estrenó en PBS en agosto, presentando numerosas entrevistas con científicos e ingenieros de Voyager, pasados ​​y presentes.
Y si se cansa de mirar sus propias fotos de vacaciones, hay mucho por explorar en el sitio web de Voyager . ¡Vive largo y próspero, Voyager!

Las Naves Espacialesl Voyager fueron construidas por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, Pasadena, California, que continúa operando ambos. 
JPL es una división de Caltech en Pasadena. Las misiones Voyager son parte del Observatorio del Sistema de Heliofísica de la NASA, patrocinado por la División de Heliofísica de la Dirección de Misión Científica en Washington.  
Fuente: NASA / JPL Caltech - 01.dic.2017

Más información sobre las Naves Espaciales Voyager,
https://www.nasa.gov/voyager 

DESPUÉS DE 37 AÑOS LA NAVE ESPACIAL “VOYAGER 1” ENCIENDE PROPULSORES INACTIVOS

El equipo del  Voyager puede usar como respaldo, un conjunto de cuatro propulsores  de respaldo, inactivos desde 1980. En esta imagen, están ubicados en la parte posterior de la Nave Espacial Crédito: NASA / JPL-Caltech 

Si se trata de hacer partir un automóvil que ha estado detenido en un garaje durante décadas, es posible que no se pueda esperar que el motor responda. Pero un conjunto de propulsores a bordo de la Nave Espacial Voyager 1 fue activado con éxito el miércoles recién pasado después de 37 años de estar sin  uso.

Voyager 1,  es la Nave Espacial de la NASA, más  rápida y más lejana, y es el único objeto hecho por los seres humanos que ha logrado llegar al espacio interestelar, el medio ambiente existente entre las estrellas.

La Nave Espacial, que ha estado volando durante 40 años, para orientarse, se basa en pequeños dispositivos llamados propulsores, los cuales le permiten  que pueda comunicarse con la Tierra.
Estos propulsores se activan en pequeños impulsos, o "bocanadas" de meros milisegundos de duración, que le permite  girar sutilmente la nave de modo que sus antenas ubiquen a nuestro planeta. Ahora, el equipo Voyager es capaz de utilizar el conjunto de cuatro propulsores que han estado inactivos desde 1980.
"Con estos propulsores que todavía son funcionales después de 37 años sin uso, vamos a ser capaces de extender la vida de la nave espacial Voyager 1 en dos o tres años", dijo Suzanne Dodd, director del proyecto Voyager en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.

Desde 2014, los ingenieros han dado cuenta de que los propulsores del Voyager 1 han sido utilizados para orientar la nave espacial; se llaman "propulsores de control de actitud," y se han degradado lentamente.
Con el tiempo, los propulsores requieren más inhalaciones para emitir la misma cantidad de energía; a más de  21 mil millones  de kilómetros de la Tierra, no hay taller mecánico cerca para conseguir una puesta a punto.

El equipo del Voyager reunió un grupo de expertos de propulsión del Jet Propulsion Laboratory de la NASA, en Pasadena, California, para estudiar el problema. Chris Jones, Robert Shotwell, Carl Guernsey y Todd Barbero analizaron opciones y predijo cómo la nave espacial respondería en diferentes escenarios. Se pusieron de acuerdo sobre una solución inusual: tratar de darle a la tarea de orientación a un conjunto de propulsores que había estado dormido durante 37 años.
"El equipo de vuelo Voyager desenterrado décadas de los datos y se examinó el software que se codifica en un lenguaje ensamblador obsoleta, para asegurarse de que hemos podido probar de forma segura los propulsores", dijo Jones, jefe de máquinas en el JPL.

En los primeros días de la misión, la Voyager 1 sobrevoló Júpiter, Saturno y las lunas importantes de cada uno de ellos. Para volar con precisión  y señalar con los  instrumentos de la nave en una mezcla heterogénea de dianas, los ingenieros utilizaron "maniobra trayectoria corrección", o TCM, mediante los propulsores que son idénticos en tamaño y funcionalidad a los propulsores de control de actitud, y se encuentran en la parte trasera de la Nave Espacial. Pero debido a que el último encuentro planetario de la Voyager 1 fue cuando estaba cerca de Saturno, el equipo Voyager no había tenido necesidad de utilizar los propulsores de la medicina tradicional china desde el 8 de noviembre de 1980. En aquel entonces, los propulsores de TCM se utilizaron en un modo de disparo más continuo; pero  nunca habían sido utilizados mediante breves ráfagas necesarias para orientar la nave espacial.

Todos los propulsores de la Voyager fueron desarrollados por Aerojet Rocketdyne. El mismo tipo de propulsor, llamado el MR-103, voló en otra nave de la NASA, así como Cassini y Dawn.
El martes 28 de noviembre de 2017, los ingenieros Voyager dispararon  los cuatro propulsores TCM por primera vez en 37 años y probaron su capacidad para orientar la nave espacial utilizando pulsos de 10 milisegundos. El equipo esperó ansiosamente los resultados de las pruebas que viajaban a través del espacio, teniendo 19 horas y 35 minutos para llegar a una antena de Goldstone, California, que forma parte de la Red de Espacio Profundo de la NASA.

He aquí que, el miércoles, 29 de noviembre, los propulsores TCM funcionaron a la perfección y tan bien como los propulsores de control de actitud.
"El equipo Voyager tiene más emocionados cada vez con cada hito en la prueba propulsor. El estado de ánimo era de alivio, alegría e incredulidad después de presenciar estos propulsores bien descansados ​​recoger el testigo como si no hubiera pasado nada", dijo Barber, un ingeniero de propulsión JPL.

El plan de cara al futuro es cambiar a los propulsores de la medicina tradicional china en enero. Para hacer el cambio, la Voyager tiene que encender un calentador de proa, lo que requiere de energía - un recurso limitado para la misión de envejecimiento. Cuando ya no hay suficiente energía para hacer funcionar los calentadores, el equipo va a cambiar de nuevo a los propulsores de control de actitud.
La prueba del propulsor fue tan buena que el equipo probablemente hará una prueba similar en los propulsores de la Nave Espacial Voyager 2, nave gemela de la Voyager 1. Los propulsores de control de actitud que actualmente se utilizan para la Voyager 2 todavía no están tan degradados como los de la Voyager 1.
La Nave Espacial Voyager 2 también está en camino de entrar en el espacio interestelar, probablemente lo hará dentro de los próximos años.
Las Naves Espaciales  Voyager 1 y 2, fueron construidas por el JPL, quien  continúa operando ambos. JPL es una división de Caltech en Pasadena. Las misiones Voyager son una parte del Observatorio del Sistema Heliofísica de la NASA, patrocinado por la División de Heliofísica de la Dirección de Misiones Científicas en Washington.
Fuente: NASA / JPL Caltech 01.diciembre.2017
  
Para obtener más información acerca de la nave espacial Voyager, visitar:

jueves, 30 de noviembre de 2017

DETECTAN GRAN DESPRENDIMIENTO EN EL GLACIAR GREY


Guarda Parques de la Corporación Nacional Forestal (Conaf) de Chile,  detectaron el martes 28 de noviembre el desprendimiento de una gran masa de hielo en el Glaciar Grey, ubicado en el Parque Torres del Paine.

El glaciólogo del Instituto Antártico chileno (INACh), Ricardo Jaña, explicó que el desprendimiento se produjo en un sector denominado "lengua Este", en el frente del glaciar. Este témpano tiene dimensiones mucho más grandes a las normales.

"Esta es una situación esperada, pero lo más singular y anecdótico es que es un témpano de dimensiones mucho más grandes, lo cual llama notablemente la atención. Esta lengua en el sector Este es un área relativamente confinada y que tiene un frente bastante regular con un ancho del orden de los 800 metros y se encuentra justo al lado de un sector rocoso conocido como 'la isla', donde desde allí se ha desprendido este témpano que mide  aproximadamente 350 por 380 metros", precisó el experto.

Según Jaña, "Tdos los glaciares que derriten al interior de los continentes fluyen, drenan lagos, ríos y van al mar aumentando su nivel medio. Han ocurrido eventos en el pasado que por el tamaño de los témpanos y su dinámica muchas veces impide el flujo normal de las embarcaciones".
"En estos instantes, el hielo se ve compacto y consistente, pero se transforma en una amenaza, ya que se desplazará y fragmentará en pedazos menores", detalló Jaña.
Fuente: Cooperativa.CL – 28.noviembre-2017

P.S: Esta situación del Glaciar Grey,  es semejante  a lo sucedido el 12 de julio de 2017 cuando el satélite Sentinel 1  de la ESA, en órbita polar, en el entorno de la Península Antártica, observó un trozo de hielo con un tamaño doble de Luxemburgo, que se había desprendido de la plataforma de Hielo Larsen C, generando el Iceberg mas grande registrado hasta el momento; leer “En Movimiento el Iceberg Gigante…”